Mónica Salazar

Costa Rica

Mónica Salazar

La Dra. Mónica Salazar Villanea es docente e investigadora de la Universidad de Costa Rica (UCR). Obtuvo su Licenciatura con Graduación de Honor de la UCR en 2003, representando a Costa Rica en el Programa de Becas LIDER para los 60 mejores licenciados de Iberoamérica, de la Fundación Carolina.

Con el Programa de becas de alto nivel de la Unión Europea para América Latina, obtuvo su Grado de “Experto en Gerontología” del Máster en Gerontología y su Doctorado en Neuropsicología Clínica, con reconocimiento Suma Cum Laude de la Universidad de Salamanca, España. Durante su formación, fue colaboradora de la Fundación Intras, España, en los proyectos Red DIADEM (Diagnóstico y manejo temprano de la demencia en los países de la Unión Europea), Grupo INTERDEM (Early Detection & Timely Intervention in Dementia), EUROCODE (European Colaboration on Dementia) y del Instituto de Mayores y Servicios Sociales de España (IMSERSO).

A su regreso fue la primera persona inscrita formalmente con un título de formación superior doctoral universitario en Neuropsicología Clínica en el Colegio de Profesionales en Psicología de Costa Rica. Su trabajo se ha centrado desde entonces en la promoción del envejecimiento con bienestar, la detección temprana del síndrome demencial, el desarrollo de intervenciones no farmacológicas, la valoración y el abordaje de las secuelas del daño cerebral adquirido y la rehabilitación neuropsicológica y psicosocial.

Se ha dedicado a la docencia, la investigación, la acción social y la práctica clínica en el ámbito de la Neuropsicología Clínica, desarrollando una articulación de trabajo multidisciplinario e interinstitucional con entidades tan diversas como la CCSS, CENARE, IAFA, Poder Judicial, CONAPAM y Secretaría Técnica de Salud Mental del Ministerio de Salud, entre otros.

Ha liderado proyectos de investigación con diversos fondos concursables nacionales e internacionales, siendo la primera investigadora de la Facultad de Ciencias Sociales de la UCR en obtener y liderar un proyecto internacional con un grant Fogarty-NIH (Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos) para el estudio del envejecimiento y detección temprana del síndrome demencial. A sus 40 años, en su trayectoria se ha desempeñado como Directora de Gestión de la Investigación de la Vicerrectoría de Investigación de la UCR y ha sido Subdirectora del Centro de Neurociencias y del Instituto de Investigaciones Psicológicas. Es también docente del Sistema de Estudios de Posgrado de la UCR en las Maestrías de Gerontología, Psicología Clínica y de la Salud, Ciencias Cognoscitivas y Ciencias Neurológicas. En su carrera profesional se desempeñó además fuera del ámbito académico siendo, por ejemplo, funcionaria y asesora de la Fundación Omar Dengo y el Instituto Interamericano de Derechos Humanos.

Para 2020 cuenta con más de 30 publicaciones científicas, además de sus múltiples partipaciones como conferencista invitada o ponente en congresos internacionales, colaborada en comunicación de la ciencia con artículos y videos divulgativos, charlas, talleres y participaciones en radio. En su trabajo ha destacado como asesora de Trabajos Finales de Graduación de más 40 profesionales que realizaron sus trabajos de tesis o prácticas dirigidas específicamente en el aporte de la neuropsicología clínica y que son ahora profesionales ya activos e incorporados en ámbitos laborales, para el beneficio de la población costarricense en este campo de la psicología.